¿De dónde provienen los piojos?

Todos hemos oído hablar o padecido estos bichos desagradables que parecen ensañarse con las aulas y las actividades grupales, pero ¿de dónde provienen los piojos en realidad? Y ¿cómo podemos ayudar a evitar que se propaguen?

Un piojo es un parásito que normalmente se adhiere al cabello y se alimenta de sangre humana. Desagradable, ¿verdad? Estos parásitos son extremadamente frecuentes, especialmente en niños en edad escolar. Uno de los tipos de piojos más frecuentes es el piojo de la cabeza, y se estima que se producen millones de infestaciones de piojos anualmente en todo el mundo. Cualquier persona que alguna vez haya padecido una infestación de piojos o conozca a alguien infectado con piojos de la cabeza sabe muy bien lo difícil que es eliminar este parásito. Los piojos de la cabeza suelen afectar a los niños y puede ser muy difícil eliminarlos por completo.

¿De dónde provienen los piojos de la cabeza?

Siempre que se produce una infestación de piojos, es común preguntarse de dónde proviene y qué la causó. Lo primero que debe saber es que, si usted o su hijo tienen piojos de la cabeza, se los contagiaron de otra persona, a través del contacto de una cabeza con otra. Se cree que los piojos de la cabeza se originaron hace unos 800,000 años a partir de diversos piojos del cuerpo. Desde el cuerpo, los piojos evolucionaron para adherirse al cuero cabelludo. Se cree que los piojos de la cabeza se originaron en Norteamérica y luego migraron a otras partes del mundo.

Curiosamente, algunas diferencias genéticas entre los piojos de la cabeza y los piojos del cuerpo han dado lugar a muchas teorías. Una teoría es que los piojos del cuerpo evolucionaron hasta convertirse en piojos de la cabeza en el período en que la gente empezó a usar ropa. A los piojos se les volvió más difícil penetrar a través de la ropa y, a medida que los humanos empezaron a perder el vello corporal, los piojos tuvieron que adaptarse. Es por eso que los piojos del cuerpo evolucionaron para tener garras afiladas que pueden agarrarse de las fibras suaves de la ropa en lugar de sujetarse a los finos tallos del cabello.

Ciclo de crecimiento de los piojos de la cabeza

Los piojos hembra adultos pueden poner hasta ocho huevos por día directamente en el tallo del cabello. Los huevos que se encuentran a menos de seis milímetros de la superficie del cuero cabelludo son más propensos a eclosionar. El piojo hembra produce una secreción específica que ayuda a que los huevos permanezcan adheridos al cabello. Los huevos tardan alrededor de una semana en eclosionar y nace una ninfa. Las larvas pasan por tres etapas de crecimiento diferenciadas hasta alcanzar el tamaño adulto.

Los piojos adultos son del tamaño de una semilla de sésamo y muy difíciles de ver a simple vista, ya que pueden ser negros, marrones o incluso blancos. Los piojos de la cabeza se alimentan de sangre humana al menos cuatro o cinco veces por día. Los piojos usan la boca para morder la piel del cuero cabelludo y beber la sangre. También producen una sustancia que impide la coagulación y les permite succionar la sangre.

¿Cómo se contagian los piojos de la cabeza?

Si bien las infestaciones de piojos pueden ocurrirle a cualquier persona, se observan con más frecuencia en los niños en edad escolar. Aunque la mayoría de las personas presuponen que la causa de tener piojos de la cabeza es una higiene personal deficiente, esto no es así.

Los piojos de la cabeza se contagian de una persona a otra principalmente de dos maneras. Una es por contacto directo de una cabeza con otra, y la otra es por compartir almohadas, bufandas, lazos para el cabello, gorras, sombreros, peines, cepillos u otros artículos personales. El contagio de cabeza a cabeza puede ocurrir cuando los niños se abrazan o acercan las cabezas para jugar, leer u otras actividades.

Por otro lado, las personas que viven con la ropa sin lavar también pueden contagiar piojos. Por eso, si hay una infestación de piojos, debe lavar a fondo toda la ropa de cama, fundas de almohadas, almohadas y ropa y evitar compartir estos artículos con otras personas.

Tratamiento para los piojos de la cabeza

Ahora que sabe de dónde provienen los piojos, es hora de conocer los diferentes tratamientos. El tratamiento más común consiste en el uso de aerosoles y champús de venta libre como Licefreee Spray. Tras el tratamiento, es recomendable aspirar a fondo la casa y lavar la ropa y la ropa de cama que podrían haber estado expuestas a los piojos o donde podrían haber caído sus cabellos.

Licefreee Everyday Shampoo ayuda a evitar la reinfestación de piojos en los días o semanas posteriores al uso del tratamiento para piojos de la cabeza. Después de aplicar el champú y lavarse el cabello, puede usar un peine especial para piojos, conocido como “peine para liendres” o “peine fino”, para quitar cuidadosamente los huevos que permanecen adheridos al tallo del cabello.

Comprender de dónde provienen los piojos de la cabeza le ayudará a afrontar mejor la limpieza y el tratamiento. Recuerde que no hay forma de prevenir por completo la infestación de piojos, pero evitar el contacto cabeza a cabeza con los demás siempre que sea posible es una de las formas más importantes de evitar que los piojos se propaguen.

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